大坂、天王寺商店街。

今日は狩野がDLに入寮する日で、近所の人たちが見送りに来ている。

工場のおっちゃん、うどん屋のお姉さん・・

悪ガキどもも寂しそう。

当の狩野は嬉しそうだが。

 


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誰より寂しそうなのは狩野の彼女、サクラ。

狩野に自作のお守りを渡している。

寮は携帯持ち込み禁止。

男女共学で寮生活。

浮気が心配。

 

狩野はへらへら笑っている。

 

サクラが、ちょっとは私の気持ちも考えてと怒る。

 

狩野
「3年後にはプロ野球選手の嫁や!

心配すんな!」

狩野の母親が運転してDLに向けて走っている。

助手席で狩野はギターを抱えている。

ギターも持っていくつもりらしい。

 

母親の心配は狩野の頭髪。

真っ白なのだ。

染めなくて大丈夫か?

狩野
「かまうかぁ。

黒染めしたかて、過去は消えへん。」

今日狩野は、幼いころからあこがれ続けたDLに入学する。

数々の名勝負で日本中を熱狂させた、高校野球界の超一流ブランド。

狩野とDL学園の出会いは中一の夏。

横羽間高校 対 DL学園

延長17回のし闘。

3時間37分、狩野は1歩も動けなかった。

その日からDL1色の生活が始まった。

 

完全にDLオタクとなった狩野。

パワプロでDLの選手を全員フルネームで作成する。

DLの選手をまねて胸を握る。

校歌&ロゴをマスター。

脇締めをしてから打席に入る。

 

DLに入れるのは毎年18人。

ひっしに練習した。

1日7時間の練習。

じいちゃんからは

まるで恋煩いやな

と笑われる。

 

狩野のポジションは捕手。

各学年の枠は2つしかない。

DL向きの選手になるために対策も練った。

 

そこまでするので、当然勉強する時間はない。

5教科合計で2点。

 

1年半後・・

狩野は中学日本代表の主将に選ばれ、世界大会で優勝。

多くの強豪校から好条件で誘いが来るがすべて却下。

狩野はDLからの連絡を待ち続けた。

そしてその日はやって来た。

” 狩野笑太郎をDLにください ”

という連絡が来た!

喜び、はしゃぐ狩野。

DLに向かう車中。

野球部の新入生のラインナップを見る狩野。

コイツと一緒に野球がしたいと思っていた全員がリストに載っている。

世界大会優勝チームの主軸、南裕也に・・・

リードオフマンの天才・花本走太

そして・・

日本一の左腕、祇園の星

檜研志

 

しかし、狩野は一つ引っ掛かることがあった。

それは寄せ書きに書かれた

” 地獄へ行ってらっしゃい ”

という言葉。


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正午。

大阪府富田森市。

狩野母子はある食堂に入る。

すると、目に飛び込んできたのは地獄絵図。

学ラン着たDL野球部新入生たちが飯をかっ喰らっていたのだ!

花ちゃん、阿比留、南、毛利、丸井、門松 etc..

皆から歓迎されて、狩野は花本の隣に座る。

檜が来ていない。

花本曰く、例の件でもめてるらしい・・

 

それぞれに体力自慢、中学の実績自慢が始まる。

それぞれに輝かしい実績を披露するなかで、

丸井優平だけが
「秋の大会ベストナイン・・」

皆からからかわれる。

 

食べ終わって横になると、今度はそれぞれに夢を語り出す。

花本は

すごいメンバー集まった。

これなら絶対甲子園行ける。

 

南は

春夏連覇。

 

狩野は

甲子園出場は最低条件。

この面子なら全試合無敗も十分あり得る。

狩野
「絶対に天下摂る!」

 

食堂を出た新入生たち。

彼らの後ろ姿を見送る男女がいた。

ライターの九頭と、月刊誌”甲子園の星”編集者の芋井朝子だ。

本当にすごい選手が集まった。

ボーイズ出身者が10名。

そのうち8名は世界大会メンバー。

シニアのスターも7名。

軟式から1名。

これから熾烈な競争が待っている。

九頭
「彼らは高校野球の歴史を変えるかもしれない。」

あの寮生活を生き残ることができれば・・・

午後2時。

DL学園月光寮。

新入生たちを案内するのは、野球部長の竹若。

・無断外出はNG

・実家に帰れるのは冬の帰省と年に一度の外出日。

・古いけど、設備は完璧。

 

飾られている優勝旗に狩野はくぎ付けになる。

俺も2年後、こいつらと・・・

優勝旗を掲げる自分をイメージする狩野。

 

部長が、最後にお見せしたいものがあると言って、障子に手をかける。

「絶景ですよ。」

 

そこからは眼下にグラウンドを見下ろすことができた。

一瞬でその景色に吸い込まれたのは狩野。

 

しかし、そうでもないものが一人。

丸井優平は興奮より不安が勝っている。

DLにはヤバイ噂がある。

 

それは暴力。

上級生による暴力を心配しているのだ。

それは本人だけではなく、付き添いで着ている母親も。

丸井の母親は柱に

カエリタイ

と彫ってあるのを見つけてしまった。

丸井の母
(守らないと・・・

私が優平ちゃんを・・・)

 

丸井母が野球部長に質問する。

DLはよく・・選手を潰すって本当ですか?

——1話ここまで。

バトルスタディーズ 2話に続く

〇感想

モーニングの中でも大好きなこの漫画。

少しずつ振り返って見ようかと思います。

狩野のDL愛を再確認する意味でも。


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